domingo, 12 de febrero de 2017

Overkal

(He conservado el artículo original de la página pero he decidido actualizarlo con los resultados finales de la investigación; de no hacerlo, el artículo se había convertido en algo confuso. He actualizado, además, con fotos de uno de mis ejemplares, ahora que sí he conseguido hacerme con ella. Historias como la presente son la razón de la existencia de retromaquinitas, así que en caso de coger información del mismo sólo pido que se haga mediante la correspondiente cita.)
El siguiente artículo es fruto de mi investigación personal, el resultado de la cual se puede leer al completo en la revista Retro Gamer nº17 (p.32-39)
Overkal en un televisor b/n contemporáneo.Overkal en un televisor b/n contemporáneo. 

Características de la Overkal

  • Fabricante: INTER ELECTRÓNICA.
  • Procesador: No tenía.
  • Formato: Interruptores, juegos integrados.
  • Puertos: 2 mandos conectados permanentemente.
  • Librería de juegos: 6 variantes para jugar a 8 juegos.
  • Precio Original: 9.000 pesetas de 1973/74/75, que equivaldrían a algo entre 500 y 600€. VENTA POR CORREO: 9.400 pesetas con un 10% de descuento, es decir, 10.450 pesetas precio completo. O 2.490 pesetas y 8 mensualidades de 995 ptas. Más 150 pesetas de envío.
  • Ventas: Desconocidas. El hecho que estuviese en El Corte Inglés me hace pensar que se vendieron más de la media docena que se creía en existencia. En mi caso tengo localizadas una decena. Sea como sea, su rareza es extrema.
Caja de la Overkal.Caja de la Overkal.
La consola.La consola.

Historia

Los precedentes

En 1966, Ralph H. Baer[1] se encuentra en Nueva York, esperando a alguien – no recuerda a quién – sentado en unos escalones en el exterior de una terminal de autobuses. La idea de jugar a juegos usando un televisor doméstico vuelve a su cabeza. Y vuelve porque ya había estado allí. En un trabajo previo en Loral[2] sugirió esa misma idea pero la respuesta fue que lo olvidase, que no tenía tiempo para eso. Pero ahora está en Sanders[3] y la idea vuelve. Recuerda que al día siguiente llega a su oficina, se sienta, y escribe un documento de cuatro páginas[4].  Ese documento, sin hablar de interactividad, pondrá las bases de todo lo que vendrá más tarde: conectar algo a un televisor y jugar a juegos con el sistema. Unos días más tarde, Baer pone a un técnico a construir el juego de televisor #1. No lo llaman así, pero eso es. Una demostración de cómo poner un punto en pantalla, moverlo y darle color. Una vez hecho esto, nada pasará durante meses (comunicación personal en Oral History of Ralph Baer, 12 de octubre, 2006).
La historia que lleva desde la aparición de la Brown Box (primer prototipo) entre 1967 y 1968 hasta el lanzamiento comercial de la Magnavox Odyssey en agosto de 1972 es fascinante y una lectura obligada, pero no es este el objetivo del presente artículo. El propio Ralph H. Baer la cuenta con todo tipo de detalles, pruebas y documentos en el libro seminal Videogames: In the Beginning (Baer, 2005), del que es autor. Y lo más importante, lo hace sin pelos en la lengua. A Baer le debemos mucho más que la Odyssey. Sí, por difícil que parezca, le debemos más que la primera consola de la historia. A Baer le debemos, directamente, la historia. Ingeniero meticuloso como pocos, anotó fechas, datos y pensamientos de todo el proceso creativo y comercial. Su libro es un documento único, ejemplar. Gracias a él disponemos del génesis del entretenimiento electrónico sin incertidumbres, sin dudas, sin polémicas. Y también gracias a él todo esto está disponible tanto a la vista pública como en el Smithsonian National Museum of American History, al que donó sus unidades de prueba, sus modelos de producción, sus notas y sus esquemas en 2006. Los archivos están guardados en el mismo museo que incluso, en 2014, el año de la muerte del genio, se encargó de preservar su taller al completo, habitación que a día de hoy preside el ala de innovación del Smithsonian.
[1] Ralph Henry Baer (nacido Rudolf Heinrich Baer, 8 de Marzo de 1922 – 6 de diciembre de 2014). Inventor de la Magnavox Odyssey y padre de la consola doméstica y los juegos mostrados en una pantalla de televisión.
[2] Loral Corporation, empresa de defensa fundada en 1948 y desaparecida en 1996, especializada en radares.
[3] Sanders Associates, empresa de defensa fundada en 1951 y vendida en 1986, especializada en electrónica.

La Odyssey fuera de Estados Unidos

La Magnavox Odyssey pasará a la historia como la primera consola doméstica de la historia y varios centenares de miles de americanos tendrán una en sus casas. La Magnavox Odyssey también se exporta a varios países, entre los que no está España. Alemania, por ejemplo, recibe su adaptación de mano de ITT Schaub-Lorenz que la vendió a finales de 1973 con el nombre de Odyssee. Pero, ¿qué pasa en España?
Pues, ciertamente, algo curioso. Lamentablemente no se sabe quién, pero alguien entra en contacto con la Odyssey. Alguien experto en electrónica, capaz de entender el interior de esa máquina, capaz de emular a Baer. Hay al menos tres clónicas conocidas de la Odyssey. Una en Argentina (Telematch de Panoramic), otra en Suecia (Kanal 34) y una en España, llamada Overkal. Y la Overkal, el clon español, es a la vez la más temprana y la más curiosa de todas ellas. En las palabras del propio Baer:
“Sea como sea, esta es una unidad interesante obviamente diseñada por alguien que sabía lo que hacía, un diseño pirateado con interruptores en vez de cartuchos. Me gusta la idea, si hubiese puesto más interruptores hubiese podido usar no tan sólo todos los juegos de Odyssey sino que incluso más. Pero claramente no era ese el objetivo, que era hacer algo vendible… igualmente, ¡listo pero un freak!” (Comunicación personal a Winter, 1996).
David Winter, de hecho, tiene mucho que ver con todo esto. A principios de los 2000, Winter se dedicaba a escribir a los propietarios de clones de Pong para comprar sus artículos. En uno de estos intercambios, contactó con un madrileño que había comprado una en El Rastro. La elevada cantidad de dinero que le dio para comprarla sorprendió a más de uno y empezó la curiosidad sobre la máquina. La Overkal es un sistema raro y desconocido. Se cree que data de 1973 (lo que lo convertiría en la consola europea más antigua de la historia[1]), pero no hay fecha oficial de lanzamiento ni documentación que la confirme. Por no haber, no dispone tampoco de ningún tipo de licencia de Magnavox. Lo que voy a contar es una historia que empieza en 2013 cuando, al investigar para dedicar un artículo a la Magnavox Odyssey, me topé con la enigmática Overkal. Tres años de frustración y una amarga conclusión, testimonios y buenas personas que han ayudado hasta dónde han podido y con las que estaré siempre en deuda. Esta historia es, en gran parte, suya. ¿Me acompañan?
[1] Anticipándose a la Home TV Game de Videomaster (UK), de 1974.
Detalle de los selectores de juego y de encendido.Detalle de los selectores de juego y de encendido.

La fecha

El 3 de abril de 2013, tras publicar el mencionado artículo, recibo un correo electrónico de alguien llamado Fernando. En él me cuenta que, tras leer el fragmento dedicado a la Overkal – muy limitado por aquel entonces – quería añadir algunos detalles. Él era propietario de una unidad, comprada hacía aproximadamente 40 años, en perfecto estado y que funcionaba. Según él, solo había perdido los billetes para jugar a la ruleta. Además, me contaba que llevaba un año peinando Internet en búsqueda de información y otras unidades y que había identificado unas siete. Se ofrecía a aportarme información y, además, me daba un par de pistas: la consola fue comprada en El Corte Inglés y su pegatina con el precio tenía un número de cuatro cifras que no era capaz de leer.
Fuese como fuese, ese correo despertó mi curiosidad. Una consola que podría ser la primera consola hecha en Europa de la historia. Que, además, era española. Que Baer consideraba interesante. Que fue vendida en sitios como El Corte Inglés, al acceso de cualquiera. Y de la que, por no saber, no se sabía ni el precio.
El 13 de abril visité a Fernando que, por casualidad, era prácticamente vecino. Ante mí, una Overkal en buen estado estético con su caja y sus manuales, listos para ser explorados.
Overkal de Fernando.Overkal de Fernando.
Overkal de Fernando.Overkal de Fernando.

La caja y el manual de Fernando.La caja y el manual de Fernando.

El precio de ECI que nos dió la primera pista.El precio de ECI que nos dió la primera pista.
La máquina y sus juegos
La Overkal tiene un parecido más que razonable a la Magnavox Odyssey, lo que parece confirmar que se trata de un clon en toda regla. No obstante, se vendía en El Corte Inglés – algo que no deja de ser curioso teniendo en cuenta su posible carácter pirata, pero tampoco sorprende – y tiene algunas diferencias estéticas. Sus creadores debieron haber probado la Magnavox Odyssey, puesto que eliminaron dos de sus debilidades: uno, los cartuchos de jumpers, sustituyéndolos por un inteligente sistema de interruptores; y dos, los mandos, que estaban permanentemente conectados a la consola, evitando la problemática que tenía la Magnavox Odyssey original con los contactos. Los mandos son idénticos; de hecho, sólo traducen el texto. Ambos tienen el mismo tacto, el mismo peso y el mismo sistema de apertura. Es algo particular, puesto que uno diría que parecen incluso del mismo fabricante, cosa que, probablemente, no tenga demasiado sentido, pero quién sabe.
Algo más pequeña que la Odyssey pero la similitud es evidente.Algo más pequeña que la Odyssey pero la similitud es evidente.
Traducción aparte, los mandos son clavados.Traducción aparte, los mandos son clavados.
La única diferencia se halla en las gomas inferiores.La única diferencia se halla en las gomas inferiores.
Incluso los materiales son, básicamente, idénticos.Incluso los materiales son, básicamente, idénticos.

La existencia de tan pocas fuentes hace que verificar la información sobre la consola sea una quimera. Sin ir más lejos, el propio Winter menciona en su página que la Overkal disponía de siete juegos, cuando la caja anuncia claramente que son ocho: carreras espaciales, esquí, tenis, tenis de mesa, persecución, fútbol, ruleta y ataque submarino.
La carpeta de transparencias.La carpeta de transparencias.
Transparencia de Fútbol.Transparencia de Fútbol.
Detalle de la transparencia de persecución.Detalle de la transparencia de persecución.
Tennis. O Ping-Pong, si toca.Tennis. O Ping-Pong, si toca.

Curiosamente, la Overkal difiere de la Odyssey en varios puntos:
  • Usa botones, en vez de cartuchos de contactos, para seleccionar el juego.
  • Solo dispone de ocho juegos.
  • No tenía rifle de luz. No está claro cuál es el motivo, aunque podría ser por coste. No tendría sentido que fuese por desconocimiento, ya que la Odyssey tenía referencias al rifle y sus juegos en el propio manual de la consola.
  • Los mandos de control de la Overkal van conectados directamente a la placa. En la Odyssey se podían quitar y poner. En este caso iba a beneficio del propietario, porque en la Odyssey original los conectores se dañaban con relativa facilidad.
  • La circuitería es increíblemente similar a la Odyssey, incluso algo más elegante, con las adaptaciones necesarias para la conexión a las televisiones españolas. Y aunque tenga una conexión directa por antena mantiene la switchbox[1]original, algo que se supone que es por si algún televisor mantenía una entrada distinta.
[1] Caja, habitualmente metálica, usada para conmutar distintas entradas (en este caso, consola y televisor).
Las cajas de antena.Las cajas de antena.
Los billetes cambian el dólar por la peseta, perdiendo valor.Los billetes cambian el dólar por la peseta, perdiendo valor.
 

El precio y su venta

Una de las cuestiones que parece poder definirse ya es el precio. Un folleto adquirido por un amable usuario, Adrián Morcillo (comunicación personal, 17 de junio, 2015), que anuncia la Overkal como "el tercer canal" – se entiende que tras la uno y la dos de Televisión Española, únicas disponibles en esa fecha -  arroja luz sobre un tema clave, el coste. Pagada al contado, la Overkal se podía obtener por 9.400 pesetas, a las que se debería añadir 150 pesetas por el envío. La opción a plazos permitía una entrada de 2.490 pesetas con ocho mensualidades adicionales de 995 pesetas cada una (lo que daría un precio completo de 10.450 pesetas), más el envío. Así pues, la Overkal estuvo disponible a través de la compra por correo. Como mencioné antes, también estaba disponible en El Corte Inglés. Los dos ejemplares identificados como comprados allí arrojan dos precios distintos, pero coherentes con el resto de datos. La máquina de Fernando muestra un precio ininteligible que, por la forma, podría ser o bien 8.000 o bien 9.000 pesetas que, teniendo en cuenta su compra al contado en los grandes almacenes, se parecería a las 9.400 pesetas mencionadas anteriormente. Otra imagen, de una subasta antigua, arroja otro precio: 5.900 pesetas, escritas a mano, en el formato habitual de las liquidaciones de producto o inventario de El Corte Inglés. Como referencia, 10.000 pesetas en 1974 equivalían, aproximadamente, a dos veces el salario mínimo.
Almacenes Capitol y sus 9.000 pesetas.Almacenes Capitol y sus 9.000 pesetas.

Promodisa (Promodis S.A.)

El folleto, además, dejaba bien claro que una empresa llamada Promodisa era quién vendía la Overkal por correo. Tras una búsqueda intensiva localicé una compañía, llamada Promodis S.A, que por fechas (fundada a finales del 73) podía cuadrar. Tras llamar al registro mercantil con el NIF correspondiente, me comunicaron que solo había dos apuntes sobre la misma: su creación y su disolución. Tras una petición formal (y pasar por caja) me hice con copias de dichos documentos. La información presente en ellos contenía datos interesantes.
Primero, y quizás más importante, era la empresa que buscaba. Fundada el 19 de noviembre de 1973, su principal actividad era la "promoción y venta directa de todo tipo de artículos de consumo mediante venta directa a través de correo, operaciones de reparto y cualquier otro tipo de servicio o distribución". Así que había dado en el clavo, aunque eso tenía algo positivo y algo negativo. Positivo fue conocer a quién seguía vivo de dicha empresa (o mejor dicho, de su matriz). Negativo fue darme cuenta, enseguida, que Promodisa tenía poco que ver con la Overkal, más allá de haberla vendido puntualmente. Intenté contactar con varios de los nombres, pero se trataba de personas, ya mayores y retiradas, de la más alta élite barcelonesa. Contactos con las editoriales implicadas, con los servicios del Parlament de la Generalitat, con las asociaciones de exparlamentarios... sin resultado. Al final, siempre lo mismo. Uno tuvo que tirar de contactos para llegar a uno de los nombres; nombre que me contó todo lo que sabía.
Y es que la historia que hay detrás de Promodisa es tan fascinante como representante del mundo editorial de la España de los 70. La conocida Editorial Seix-Barral, fundada en 1911 como empresa de artes gráficas y refundada por Victor Seix y Carlos Barral en 1955, estaba en plena ebullición. Múltiples empresas fueron creadas bajo el paraguas de Seix-Barral en esa época; según me contaba el único representante de la lista de nombres que pude entrevistar, más de cuarenta. Mi fuente, de 82 años de edad, no fue capaz de recordar nada sobre Promodisa, y eso que figuraba como uno de los fundadores. No era falta de memoria; él recordaba cantidad de detalles históricos impresionantes, además de poseer una biblioteca y registros de muchas de las cosas que había hecho, sino que era más cuestión de importancia: Promodisa tuvo muy poca relevancia entre esas más de cuarenta empresas. Viniendo de alguien que había tratado, amistosamente, con Allende y Neruda, por citar algunos nombres, era comprensible. Sí recordaba, por ejemplo, Métodos Vivientes, una empresa que dedicaron al aprendizaje de idiomas y que dio buenos resultados. Sin embargo, un nombre le venía a la cabeza: el de un argentino judío, llamado Jacobo Muchnik, editor y bon vivant, según él, que tenía ojo para los negocios. Musnik, que falleció en 1995, podría ser un buen vínculo porque, curiosamente, otra de las clónicas de la Magnavox Odyssey, la Telematch de Panoramic, era argentina. Tampoco tiene ni fecha ni precio conocidos, pero usa un sistema de botones sospechosamente parecido al de la Overkal. Es un vínculo débil, sin duda, pero el mundo parece demasiado pequeño como para que no tenga relación.
Volviendo a Promodisa, tras una hora de conversación con mi fuente llegué a dos conclusiones: una, la lista de fundadores era la habitual para todas las empresas del grupo, empresas que no controlaban en persona y, por lo tanto, de las que sabían poco, especialmente en el caso de la corta vida de Promodisa. Y dos: que, tristemente, la cosa estaba fea. Los dos que seguían vivos tenían más de 80 años. Otros, como Joan Reventós (fundador del PSC, diputado, senador e incluso presidente del Parlament de Catalunya), habían fallecido hacía años. La pista de Promodisa me dio una hora de conversación y aprendizaje con un amable señor mayor cuya experiencia estaba a años luz de la que yo tendría nunca y la sensación de que la historia se nos escapaba por momentos y que lo hacía para no volver.

La fecha

El punto más importante en la investigación que nos ocupa es seguramente el más complicado. Tras la publicación de un artículo dedicado a lo que había averiguado hasta el momento sobre la máquina, el 14 de abril de 2013, me llegaron comentarios y correos de dos tipos. Uno, los que me querían vender una Overkal, siempre a precios populares. Dos, los que aportaban datos y pistas de interés. De los segundos hubo de todo, entre ellos el anterior de Adrián arrojando luz sobre el precio, pero también quién afirmaba que la fecha era 1973 por el depósito legal presente en el manual de instrucciones (B 54.487-73). En primer lugar, hay que tener en cuenta que ese número corresponde al manual, no a la consola. El citado depósito legal nos da, en realidad, dos otras pistas. Una, la B, que indica que fue registrada en Barcelona. Dos, el 73, que indica que lo fue en 1973. No obstante, eso es solo un hito inferior; es decir, la consola es, como mínimo, de 1973 pero eso no implica que apareciese en ese año, podría ser más tardía. Contacté con el registro y su respuesta fue que esa información no estaba digitalizada, así que lo tenían que buscar a mano. Tocaba esperar.
Por otro lado, una búsqueda exhaustiva en las hemerotecas disponibles arroja varios datos interesantes. Quizás el más destacado sea la aparición de un anuncio de Almacenes Capítol (también conocidos como Almacenes Alemanes, en Barcelona, desaparecidos en el 82) en la página 2 de La Vanguardia del 24 de noviembre de 1974, anuncio que se repetiría de nuevo el 1 de diciembre y que habla claramente de la Overkal y de su precio: 9000 pesetas. Dato que casa perfectamente con los precios vistos anteriormente y que, además, nos indica que no se trataba de ninguna liquidación. ¿Qué aporta esto? Pues que estamos hablando de campaña de Navidad de 1974. Anteriormente no hay referencias y, lógicamente, tampoco las hay en los anuncios de los almacenes de 1973.
Por otro lado, el testimonio de Tatiana Delgado y sus padres (comunicación personal, 29 de abril, 2015) llevan a otra fecha muy representativa. Como regalo por hacer la lista de boda en El Corte Inglés recibieron de regalo una Overkal. Si la boda fue en julio de 1974, entonces la Overkal debe estar fechada antes de julio; probablemente no mucho antes, pero sí dentro de la ventana que nos abre este dato.
¿Qué me permite semejante afirmación? Aunque parezca mentira, los anuncios de ofertas de empleo de la época. Primero, el manual contiene un dato que veremos más adelante y es la dirección del servicio técnico central, en Barcelona. Capità Arenas 21-25, dice. Pues resulta que, entre abril y mayo de 1974, multitud de anuncios que en La Vanguardia buscaban técnicos de TV para reparaciones a domicilio lo hacían desde esa dirección. Así, es muy probable que tuviese algo que ver con la conformación de ese servicio técnico. Con eso digo, sin posibilidad de afinar más, que la Overkal apareció entre abril y junio de 1974. El otro anuncio interesante es de Promodisa, que en septiembre de 1974 buscaba director comercial. Así que, dado que sin director comercial era poco probable que estuviese en funcionamiento activo, es deducible que Promodisa fue más tardía que El Corte Inglés en la distribución de la consola.
Otros datos interesantes a tener en cuenta: la Overkal no aparece en los catálogos del Sonimag ni del 73 ni del 74. La no aparición en la muestra más importante de Sonido e Imagen de la época (ni en el SIMO, dicho sea de paso) de la primera videoconsola que pisaría España (y Europa) es significativa y lo es, más que nada, para tener clara la poca importancia que se le dio a semejante aparato. Probablemente considerado más un juguete o un experimento que una revolución, quedó oculta tras la fiebre del momento: la televisión en color.
Detalle del manual.Detalle del manual.

Interior del manual.Interior del manual.

La garantía.La garantía.

Fabricante

Quizás sea aquí, en el fabricante, donde la incógnita seguía siendo mayor. En una página del manual, una serie de números de teléfono y direcciones de las principales ciudades españolas nos hacían pensar que la empresa fabricante podría tener relación con ellos. Algunos sitios mencionan "I.S.S.A." como fabricante, pero esas iniciales no parecen llevar a ningún sitio. Posiblemente sean iniciales de otra cosa o abreviación de un nombre corporativo, pero es, por ahora, un callejón sin salida. Los números de teléfono, en general, llevan a números desaparecidos o a tiradores de cartas del Tarot. Pero es aquí donde una extraña coincidencia, de la que solo tenía pruebas circunstanciales, tiene lugar. Atentos, que vienen curvas.
Primero, una red de más de veinte servicios técnicos por las principales capitales de España no es poca cosa (ni en 1974 ni hoy). Así, la propiedad de los mismos debería ser de un fabricante con entidad. Segundo, ¿y si buscamos por Overkal? Aparecen mencionados unos modelos de radios, de mitad de siglo, con ese nombre de modelo. El fabricante era Inter Electrónica (o Internacional de Radio y Televisión), fundada en Barcelona en 1948. Curiosamente, a lo largo de su historia fabricaron receptores de radio, tocadiscos, magnetófonos y... televisores. ¿Sería tan raro que un fabricante de televisores hubiese fabricado también una consola para conectarla a los mismos? ¿À la Magnavox? Esa pista me llevó a otra conexión improbable: algunas fuentes, de forma incorrecta, citan que alguno de esos servicios técnicos era de Grundig, empresa alemana, cosa que es imposible en esa época. El motivo es simple: Grundig desembarca en España en 1978 de la mano de... Inter Electrónica. De hecho, Grundig compró Inter Electrónica y un anuncio a plena página 2 de La Vanguardia del 27 de abril de ese año lo cuenta exactamente así. Así que si los servicios técnicos restantes en alguna de esas direcciones correspondió a Grundig es porque antes habían pertenecido a Inter Electrónica.
Creía haber dado con un callejón sin salida pero una carta inesperada, de la Biblioteca de Catalunya, sellada por el registro del depósito legal de Barcelona, trajo consigo la revelación. Certificaban que el número de depósito legal B-54.487-1973 fue solicitado por Ràpid-Text (que sería la imprenta del manual) en fecha de 27 de diciembre de 1973, que correspondía a una obra con el título de Overkal y, oh maravilla, que su autor y editor era Inter Electrónica. Empresa que incluso algunos recordaran precisamente de la mano de sus radios y televisores, abreviada como Inter o, posteriormente, Inter-Grundig. Así pues, por primera vez tenía una evidencia tangible y contrastada de algo que nadie había mencionado hasta hoy: que la Overkal no la fabricó ninguna empresa testimonial o de corta duración sino que fue producto de una de las empresas pioneras del sector de la radio y televisión en España, que fue planificada en 1973 y que salió a la venta en la primera mitad de 1974, muy probablemente entre abril y junio.
Mi sonrisa.Mi sonrisa.
De hecho, este dato me llevó a hacer una búsqueda entre antiguos empleados de Inter Electrónica. No fue fácil (gente que hubiese estado allí en 1973 y que siguiese en activo o localizable) pero encontré una antigua empleada que vivió todo el proceso en Inter Electrónica y me confirmó, muy amable, que la ventana de fechas era la correcta. Además, según ella, fue en el mismo 74 cuando Inter empezó a buscar un comprador (con lo que se apartó de las líneas no principales de negocio) y en el 75-76 cuando alcanzó el acuerdo que se cerraría en el 78 con Grundig.
Publicidad del fabricante.Publicidad del fabricante.

Entonces, ¿es o no es la primera?

Muchos os estaréis preguntando eso mismo. Datos variados y, en parte, inconclusivos nos llevan a pensar en lo peor: que no tenemos ni idea del dato real. Pero varias cosas están claras: uno, si hablamos de consolas clónicas, la Overkal es, sin lugar a dudas, la primera consola clónica que pisó Europa. Ese título, tan español, queda otorgado. No obstante, el siguiente título en disputa es el que concierne, simple y llanamente, a la primera consola Europea de la historia. El rival, la Videomaster Home TV Game (modelo VM 577). Pero la Home TV Game tampoco tiene fecha confirmada de lanzamiento y, además, se ve envuelta en un asunto todavía más complejo: primero se vendió, a finales de 1974, como kit montable (al estilo de los kits de Sinclair en los 80), y más tarde, ya en 1975, tuvo sus propios modelos vendidos montados. Aunque sin una investigación existente equivalente sobre la Videomaster el título es difícil de dirimir, me atrevo a afirmar que, a la vista de los datos, la Overkal tiene que ser anterior. Sea como sea, igualmente es justo añadir que la Overkal es un aparato que, aun siendo clónico, arroja una complejidad técnica y una inteligencia en el diseño que, con ocho juegos, pasa por encima de los tres únicos juegos que contiene la Videomaster, que no es más que una instancia temprana de Pong construida de forma artesanal y sin chip dedicado (puesto que todavía no existían).
La pregunta real tras todo esto es: ¿cuánta historia se ha perdido? Es duro, pero hay épocas, máquinas, juegos, artefactos que ya están en fase de mitigación de daños. Es improbable que conozcamos ya todos sus detalles y es altamente probable que nunca recuperemos datos fiables o documentación de muchos de ellos. La Overkal, posiblemente el primer hito del videojuego en España y Europa, quedará ya como una nota al pie, un aparato del que nadie se acuerda en Inter (o en lo que queda de ella), un nombre aparecido en algunos folletos y en el anuncio de difuntos almacenes. Su fecha exacta de lanzamiento, perdida para siempre. Si no hemos sido capaces de conservar una diminuta – pero relevante – historia, no quiero pensar lo que ya hemos hecho con la avalancha de hitos de los cuarenta años siguientes. 

El folleto

Gracias a Adrián Morcillo (@adrymorci) podemos recuperar estas imágenes invaluables, con todo lujo de detalles y de curiosidades históricas.
Overkal - El tercer canal. Muchos ya no entenderán lo de "tercer" canal.Overkal - El tercer canal. Muchos ya no entenderán lo de "tercer" canal.¡POR FIN, también en España! Y eso que la Overkal no salió en otro lado.¡POR FIN, también en España! Y eso que la Overkal no salió en otro lado.
8 apasionantes juegos 24 horas al día.8 apasionantes juegos 24 horas al día.
El precio. Y si no, llamen a la Srta. Carmen.El precio. Y si no, llamen a la Srta. Carmen.

La jugabilidad

Como podéis imaginar, es bien baja. Además, como el propio Fernando me decía, cuando sus primos compraron una máquina Pong – tipo las de Atari – ya con color (fucsia y verde, que no es mucho) y marcador, la Overkal quedó olvidada hasta que la recuperó hace un par de años de un trastero. Pero al menos sigue funcionando. Y enciende a la primera, no como una NES. Los contactos de los mandos han sufrido y seguramente necesitarán una limpieza; ¿pero qué máquina de 40 años no lo necesita? Aquí os dejo con un vídeo de la consola de Fernando:

Fuente:
http://www.retromaquinitas.com/index.php/consolas/primera-generacion/overkal

viernes, 10 de febrero de 2017

«Tu impresora es parte de una botnet»: La seguridad de las impresoras al descubierto

Durante el último fin de semana, muchos usuarios en la Web publicaron imágenes sobre un mensaje extraño que apareció en sus impresoras. Al parecer, un tal «Stackoverflowin» utilizó un script para detectar puertos abiertos en impresoras conectadas, y enviar órdenes de impresión. El primer mensaje fue bastante original, e incluso cómico desde cierto punto de vista, pero rápidamente aparecieron imitadores demandando bitcoins. La buena noticia es que el problema tiene solución. La mala es que nos recuerda a ese desastre de seguridad llamado «Internet de las Cosas».

«Tu impresora es parte de una botnet»: La seguridad de las impresoras al descubierto
Hasta la mejor de las intenciones puede causar un conflicto de seguridad, y si necesitamos un ejemplo contundente de ello, no debemos mirar más allá de la Internet de las Cosas. Se supone que conectar todo a la Web es algo bueno, ya que nos permite administrar en forma remota a diferentes accesorios y electrodomésticos (cámaras, equipos de aire acondicionado, cafeteras, lavadoras… la lista sigue), además de actualizar su firmware, siempre y cuando el fabricante los ofrezca. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, dichos fabricantes ignoran por completo aspectos básicos de seguridad, y sus productos quedan expuestos de punta a punta, esperando a que alguien con la habilidad suficiente los encuentre. El resto depende del nivel de acceso. Lo más probable es que una cámara habilite su feed de vídeo, pero hay muchas impresoras allá afuera con el puerto 9100 más abierto que el Arco del Triunfo, y este fin de semana, sus dueños recibieron un mensaje…
«Por favor, cierra este puerto»
«Tu impresora es parte de una botnet» no es la mejor frase que nos gustaría ver impresa. Siendo honestos, cualquier cosa que salga de la impresora sin nuestra autorización directa es preocupante. HP, Epson, Samsung, Oki, Brother, Canon, Lexmark, Aficio (Ricoh) y Konica Minolta son algunas de las marcas afectadas, pero más allá del mensaje, no se han reportado daños permanentes, con la excepción de una o dos hojas de papel consumidas. La mente maestra detrás del ataque, operando bajo el seudónimo «Stackoverflowin», explicó que todo el trabajo se redujo a escribir un script automático cuyo objetivo fue descubrir a las impresoras y enviar su mensaje durante 24 horas. Stackoverflowin calcula que en total alcanzó a poco más de 150 mil impresoras, las cuales van desde simples unidades que entregan recibos, hasta modelos de alta gama muy populares en oficinas.
Más de 150 mil impresoras expuestas recibieron instrucciones del script para imprimir el mensaje
Al final del día, lo cierto es que no hay ninguna botnet, y Stackoverflowin mandó el mensaje a modo de broma, pero al mismo tiempo solicita a los usuarios afectados que cierren los puertos, ya sea en sus impresoras o al nivel del router. Es lógico llegar a la conclusión de que esto no será posible en todos los entornos, debido a que el envío de impresiones al puerto 9100 tiene cierta utilidad, pero si el mensaje es una sorpresa, entonces el puerto 9100 debería estar cerrado-bloqueado-desactivado. Lamentablemente, las diferencias entre los modelos no permiten la creación de una guía universal. Algunos brindan la opción a través de su software, mientras que otros requieren una sesión en telnet. ¿Por qué es importante hacer esto ahora? Porque ya aparecieron imitadores demandando bitcoins a cambio de «liberar» a las impresoras.

Fuente:
http://www.neoteo.com/impresora-parte-una-botnet-la-seguridad-las-impresoras-al-descubierto

Una fábrica china reemplazó al 90 por ciento de sus empleados con robots

Lamentablemente, los políticos de turno insisten en implementar mecanismos como los controles migratorios para «estimular» el desarrollo de empleo local, pero por conveniencia deciden ignorar a ese gigantesco elefante en la sala que es la automatización. Quienes deseen conocer de cerca a lo que nos espera en el futuro sólo deben observar la fábrica de la Changying Precision Technology Company. Esta compañía reemplazó al 90 por ciento de sus empleados con robots, una estrategia que le permitió aumentar su producción en un 250 por ciento, y reducir defectos a un 5 por ciento.

Una fábrica china reemplazó al 90 por ciento de sus empleados con robots
Todas las grandes compañías están pensando de un modo u otro en hacer algo similar. Robótica, drones, aprendizaje de máquinas, redes neurales, inteligencia artificial, coches autónomos… al final del día comparten un objetivo común, y es lograr que un ordenador reemplace de manera definitiva a un ser humano en su trabajo. Esto no se va a detener. Los procesos de automatización se volverán más robustos, más económicos, y más eficientes. Instalar robots será la nueva carrera armamentista entre los competidores, y quienes logren golpear primero tomarán una ventaja considerable. Las razones son tan obvias que ya no tiene sentido discutirlas: Un robot no come, no duerme, no se enferma, no se lesiona, no tiene cargas tributarias, no se sindicaliza, trabaja las 24 horas, no se toma vacaciones ni fines de semana. Un mantenimiento mínimo y la ocasional reparación siempre lo dejarán a punto. Y si creen que exagero… viajemos a China.
Teléfono para nuestros políticos: Esto no es ciencia ficción
La Changying Precision Technology Company, cuya fábrica se encuentra en la ciudad de Dongguan, está dedicada a la producción de teléfonos móviles. Los primeros reportes se remontan al año 2015, o sea que llevan más de un año y medio en esto, pero en su momento la fábrica tuvo 650 empleados. Hoy posee apenas 60, y esperan que en el futuro ese número pueda ser reducido a 20. La clave es una serie de 60 brazos robóticos distribuidos en diez líneas de producción. Dependiendo de la tarea, cada brazo robótico reemplaza entre seis y nueve personas, y los humanos restantes en la planta se dedican a supervisar.
Antes de la automatización, la fábrica producía unas ocho mil piezas por persona-mes, pero ahora se ubica en 21 mil piezas, poco más del 250 por ciento de aumento. Por el lado de los defectos, el promedio era del 25 por ciento entre los empleados humanos, pero con los robots quedó debajo del 5 por ciento. Y para ser honestos, apenas han comenzado. La iniciativa «Made in China 2025» buscará aumentar drásticamente el número de fábricas automatizadas, y nadie duda de que otros países seguirán la misma ruta. Así es como llegamos a la tan «delicada» discusión (de acuerdo a los políticos) sobre la renta básica universal. Se están acabando las excusas.

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http://www.neoteo.com/una-fabrica-china-reemplazo-al-90-ciento-empleados-robots

Nueva variante de malware causa estragos en bancos de todo el mundo

Calculo que nuestros lectores todavía deben recordar a Stuxnet, un gusano que de acuerdo a diferentes fuentes fue desarrollado en conjunto por Estados Unidos e Israel con el objetivo de sabotear al programa nuclear iraní. Stuxnet poseía recursos técnicos muy interesantes y a la vez preocupantes, pero era cuestión de tiempo para que sugieran variantes con un funcionamiento similar. Eso es exactamente lo que ha descubierto la gente de Kaspersky. Este «malware sin archivos» tiene la capacidad de permanecer residente en memoria sin dejar rastros, y al parecer le gustan mucho las redes corporativas…

La historia comenzó con Stuxnet, después siguió con Duqu, y a mediados de 2015 se descubrió a Duqu 2.0. Lo que en un principio fue tecnología exclusiva de agencias gubernamentales con un presupuesto de muy alto nivel, ahora llegó a manos de otros elementos que buscan resultados un poco más tangibles… dinero, para ser precisos. Los expertos en seguridad llaman a esta reciente ola de malware «fileless», ya que tiene como prioridad permanecer residente en memoria, sin dejar rastros en los discos duros, u ocultarlos de la mejor forma posible. Dicha estrategia no sólo hace al malware casi invisible, sino que obliga a repensar todas las técnicas forenses tradicionales.
Una muestra del script usado para inyectar Meterpreter en memoria
La gente de Kaspersky explica que las infecciones son aún más complicadas de detectar debido al uso de herramientas consideradas legítimas, como por ejemplo Metasploit, Mimikatz, y hasta el propio PowerShell de Windows. La compañía también indicó que los ataques afectaron a las redes de al menos 140 organizaciones, siendo la mayoría de ellas bancos. Estados Unidos, Francia, Ecuador, Kenia y el Reino Unido forman el Top 5 de los países más afectados. Algo que Kaspersky no ha podido determinar aún es si el responsable es un solo grupo, o si se trata de varios equipos en una carrera para ver quién tiene más éxito.
La mayoría de las infecciones se registraron en los Estados Unidos, pero no parece haber un patrón claro…
Básicamente, la función principal del malware (o al menos una de ellas) es la «cosecha» de contraseñas. Todo comienza con la inyección en memoria de Meterpreter (uno de los payloads de Metasploit) utilizando comandos PowerShell. Luego, el sistema infectado transmite los datos a servidores controlados por el atacante con la herramienta NETSH. Y los privilegios necesarios para estas acciones son extraídos con Mimikatz. En un intento por reducir su huella y evitar logs o archivos descartados en el disco duro, los atacantes «esconden» los comandos PowerShell dentro del registro de Windows. Kaspersky pudo realizar su reconstrucción del malware gracias a que uno de los controladores de dominio infectados con Meterpreter no fue reiniciado. Lo que aún debe establecer Kaspersky es cómo ingresa el malware en primer lugar, pero ya anticipó que tendrá más información en abril, incluyendo la forma en la que estas infecciones permiten retirar dinero de los cajeros automáticos.

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http://www.neoteo.com/nueva-variante-malware-causa-estragos-bancos-mundo

EsCube-6R: Concepto de sintetizador basado en el Raspberry Pi 3

Y en un nuevo episodio de «vamos a colocar un Raspberry Pi en el aire acondicionado», viajamos a Japón, donde la compañía R-MONO Lab presentó un nuevo concepto de sintetizador polifónico llamado EsCube-6R (S3-6R). Sus especificaciones son muy interesantes, pero si hay algo que sobresale en su diseño es el hecho de utilizar como cerebro a un Raspberry Pi 3. En general, a los Raspberry Pi se los conoce por no ser la mejor opción en tareas de sonido, sin embargo, las demos sugieren lo contrario…

EsCube-6R: Concepto de sintetizador basado en el Raspberry Pi 3
Antes de comenzar, debo admitir que el territorio de los sintetizadores es bastante extraño para mí. Tengo varios amigos que se dedican de lleno a la música, y que podrían pasar horas enteras recomendado equipos, pero lo que me trae aquí hoy es el perfil inusual de un sintetizador en particular. Se dice que el hardware dedicado ya no es tan relevante como antes, y que el software se transformó en la nueva estrella, cortesía de la emulación. Nuestros lectores quedan formalmente invitados a confirmar o negar esa frase, aunque parece ser cierta en el caso específico del flamante EsCube-6R, fabricado por la gente de R-MONO Lab en tierra nipona.

Ambos vídeos están repletos de muestras, pero si prestaron atención a los primeros segundos probablemente hayan visto que el sintetizador posee un Raspberry Pi 3 en su interior. El modo de instalación en esta versión (la segunda de acuerdo al sitio oficial) requiere el uso de disipadores, ya que el Raspberry Pi 3 puede convertirse en un pequeño reactor cuando se encuentra bajo una carga pesada. La salida del EsCube-6R es de muy alta resolución (24 bits, 96 kHz), y el teclado es un Roland K-25m, que sirve como plataforma para sus sintetizadores de edición limitada (entre ellos los Júpiter y Juno).

Ahora, si toda la magia está a cargo del Raspberry Pi, ¿por qué no publican el software para que otros entusiastas puedan crear algo similar? Lamentablemente, R-MONO Lab confirmó que no tiene intenciones a corto plazo de comercializar al EsCube-6R, ni de liberar el código. Es una verdadera pena, pero si el sintetizador genera el suficiente interés, tal vez cambien de opinión.

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http://www.neoteo.com/escube-6r-concepto-sintetizador-basado-raspberry-pi-3 

Data Selfie: Extensión para saber lo que Facebook conoce de ti

Ingresas a Facebook, visitas algunos perfiles, un Me Gusta por aquí y otro por allá, un par de comentarios… la lista sigue. Tus sesiones pueden ser bastante comunes, e incluso aburridas si se quiere, pero lo cierto es que estás transmitiendo información. Lo difícil es recolectar y procesar dicha información, de manera tal que lleve a detalles muy específicos de ti, los cuales ya son conocidos por la red social. La extensión para Chrome Data Selfie te ayuda a visualizarlos.

Data Selfie: Extensión para saber lo que Facebook conoce de ti
Facebook quiere recordar mi contraseña. También le gustaría saber mi ubicación exacta, mi número de teléfono móvil, los lugares en donde he trabajado previamente, y muchas otras cosas. En lo personal, Facebook puede seguir suplicando, porque no va a recibir esos datos. Admito que no soy el usuario más cooperativo de Facebook, y lo único que me mantiene en la red social es su potencial de comunicación. Creo que es suficiente con mi nombre completo y mi fecha de cumpleaños. Mi ubicación es calculada a partir de la dirección IP, y que el resto lo extraiga de mi actividad. Cada clic, cada enlace visitado, cada Me Gusta… el Big Data no se alimenta solo. ¿Pero qué pasa si colocamos toda esa recolección de nuestro lado?
Con esa pregunta flotando en el aire descubrimos a Data Selfie, una extensión compatible con Google Chrome desarrollada por ang Do Thi Duc y Regina Flores Mir. En esencia, Data Selfie funciona como un «hombre en el medio»: Toda tu actividad en Facebook, los clics, los Me Gusta, los enlaces abiertos, los perfiles visitados y el tiempo que consumes en cada una de esas cosas son registradas y enviadas (salvo los datos personales críticos para garantizar el anonimato) a IBM Watson y Apply Magic Sauce a través de sus APIs. Los datos que rastrea son almacenados de forma local, aunque una parte pasa por sus servidores para que llegue a los APIs. Data Selfie es una extensión open source, y su código se encuentra disponible en GitHub por si alguien desea verlo más de cerca.
De más está decirlo, Data Selfie no puede hacer mucho con sesiones de unos pocos minutos. La idea es que el usuario le dedique un par de semanas. A partir de allí presentará algunos Top 10, entre los que se destacan el tiempo que pasas viendo los mensajes de tus amigos, las publicaciones de ciertas páginas, y lo que más te gustó. Después realizará predicciones sobre tu personalidad, orientaciones políticas y religiosas, tus preferencias a la hora de comprar, y otras actividades como salir a comer, e ir al gimnasio. Data Selfie insiste en que no guarda tu información. Puedes exportar los resultados, o borrarlos por completo. Los fondos para mantener a Data Selfie fueron otorgados por el New York City Media Lab, y el programa IBM Global Entrepreneur, o sea que no verás publicidad ni nada parecido. Si quieres hacer la prueba, el enlace está más abajo.

Fuente:
http://www.neoteo.com/data-selfie-extension-saber-lo-facebook-conoce-ti

Cassie: Un robot-avestruz diseñado para operaciones de rescate

Uno de los objetivos más complicados en el diseño de un robot es pulir al máximo su método de desplazamiento. Utilizar ruedas u orugas suele funcionar muy bien, pero si queremos que los robots desarrollen todas esas tareas que tenemos en mente, deben aprender a caminar como un ser humano. Con eso llegamos a Cassie, un robot bípedo creado por Agility Robotics, inspirado en un avestruz, que en el futuro podría entregar paquetes a domicilio, y ayudar en operaciones de rescate.

Cassie: Un robot-avestruz diseñado para operaciones de rescate
Necesitamos robots bípedos. Si realmente van a tener un lugar en nuestra vida cotidiana, deberán moverse igual que nosotros, y a nuestro ritmo. No se trata de una expresión egoísta, sino de simple lógica. En más de una oportunidad hablamos sobre el potencial de los robots como enfermeros personales. Un robot con semejante responsabilidad tiene que responder con velocidad y precisión, además de no sufrir problemas en cuanto a adaptación se refiere. Puertas, escaleras, elevadores, balcones… el robot debe saber cómo lidiar con todo eso, y mucho más. Por suerte, hay mentes brillantes allá afuera trabajando en esto, y uno de los últimos ejemplares, es Cassie.


Cassie es una creación de Agility Robotics, una compañía surgida de la Universidad de Oregon. Sus responsables indican que Cassie es un «caminante dinámico», lo que se traduce en una mayor capacidad para adaptarse a las irregularidades del terreno, y otras condiciones espontáneas como la pérdida del equilibrio. Cassie es un modelo relativamente nuevo, tres meses de acuerdo a la información disponible, pero una buena parte de su tecnología fue transferida de otro robot llamado ATRIAS, del cual hablamos en mayo de 2015.
Su apariencia de avestruz no es algo que Agility Robotics haya buscado activamente, pero las aves corredoras fueron sin dudas una fuente de inspiración. Cassie parece tener una vía libre al mercado general. En Agility Robotics dijeron que su línea inicial de producción ya está agotada, y que una de las aplicaciones principales será la entrega de paquetes. En el futuro habrá versiones con brazos y sensores adicionales, lo que a su vez podría habilitar la ejecución de tareas mucho más avanzadas, entre las que se destacan operaciones de búsqueda y rescate.

Fuente:
http://www.neoteo.com/cassie-robot-avestruz-disenado-operaciones-rescate